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Peligro de bacterias “pesadilla” preocupan a los médicos en Estados Unidos

Bacterias resistentes incluso a los más potentes antibióticos fueron encontradas más de 200 veces el año pasado en Estados Unidos, en la primera investigación de su tipo para conocer la magnitud de la amenaza en la que se están convirtiendo estos casos raros, dijeron funcionarios de salud.

La cantidad rebasó las expectativas y posiblemente sea más alta debido a que solo algunos laboratorios de cada estado participaron en la iniciativa, dijeron las autoridades.

El problema ocurre en hospitales y asilos y afecta principalmente a personas que necesitan terapia intravenosa y con tubos que pueden infectarse. En muchos casos, otras personas en contacto estrecho con estos pacientes también son portadores de bacterias aun cuando no estén enfermas, por lo que constituyen un riesgo de mayor propagación.

Algunos de los enfermos habían sido sometidos a cirugías u otras terapias en países donde los gérmenes resistentes a los medicamentos son más comunes, y las infecciones fueron descubiertas después de su regreso a Estados Unidos.

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“Básicamente encontramos estas ‘bacterias de pesadilla’ en su patio trasero”, dijo la doctora Anne Schuchat, subdirectora principal de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos.

“Se trata prácticamente de infecciones intratables” y la única opción es a veces el tratamiento complementario: fluidos o máquinas para mantener vivo al paciente hasta que se recupere, dijo Schuchat.

La situación fue descrita en el informe de los CDC.

Las bacterias y los medicamentos están en una batalla constante a medida que los gérmenes evolucionan y se hacen más resistentes a los antibióticos. Cada año, alrededor de dos millones de estadounidenses se infectan de bacterias resistentes a los antibióticos y 23.000 fallecen, apuntó.

¿Qué son las  ERC, las bacterias “pesadilla”?

Son microbios que resisten a los antibióticos y provocan infecciones graves. Como “bacteria pesadilla” han bautizado los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) de Estados Unidos a las enterobacterias resistentes a los carbapenemas o ERC.

Se trata de microbios que poseen una habilidad única de diseminarse y compartir con otras bacterias sanas su resistencia a los antibióticos más potentes disponibles actualmente.

Las bacterias resistentes a los antibióticos, que provocan infecciones que son muy difíciles de tratar, se han convertido ya en un problema común en la medicina.

Letales

Según los CDC más de 2 millones de estadounidenses contraen infecciones resistentes a los antibióticos cada año y 23.000 mueren a causa de estas infecciones.

Pero ahora, dentro de la familia de superbacterias resistentes a antibióticos ha surgido un tipo de microbio que tiene particularmente preocupados a los científicos: las ERC o bacterias pesadilla.

 

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Las bacterias pesadilla tienen genes raros que les permiten propagar su resistencia a otras bacterias sanas.

La preocupación es porque las ERC no sólo son resistentes a los carbapenemas, que son los antibióticos más potentes que están disponibles actualmente, sino también provocan infecciones altamente letales.

Según los CDC, las bacterias pesadilla pueden matar hasta 50% de los pacientes infectados.

En un informe publicado el martes, los CDC indicaron que descubrieron más de 200 genes resistentes a antibióticos en muestras de “bacteria pesadilla” que analizaron en 2017.

“Me sorprendieron los números que encontramos. Fueron más de lo que esperábamos”, declaró la doctora Anne Schuchat, subdirectora del organismo.

“Y no es un problema de uno o dos estados” agregó.

Explicó que estos genes “raros” fueron descubiertos en aislados bacterianos en 27 estados del país en muestras de infecciones que incluían neumonía, infecciones de la sangre y del tracto urinario.

Los investigadores analizaron 5.776 aislados de gérmenes resistentes a antibióticos en establecimientos como hospitales y asilos y encontraron que uno de cada cuatro de estos microbios tenía un gen que les permitía propagar su resistencia a otras bacterias sanas.

Asimismo descubrieron que 221 de los aislados contenían un “gen de resistencia especialmente raro”.

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Las ERC son resistentes a los antibióticos más potentes que están disponibles actualmente, los carbapenemas.

Durante un análisis de seguimiento encontraron que casi uno de cada 10 contactos del paciente también daba positivo.

“Esto significa que la inusual resistencia se había propagado a otros pacientes y podía seguirse extendiendo si no se le hubiera detectado”, explicó Schuchat.

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Los médicos afirman que la propagación de las ERC y de otros gérmenes resistentes a antibióticos son como un incendio incontrolado, que es difícil de contener una vez que comienza a extenderse.

Tal como aseguró Anne Schuchat, están ahora trabajando en métodos para erradicar los nuevos tipos de resistencias antes de que aparezcan, “extinguiendo la chispa” antes de que crezca y se propague, dijo la funcionaria.

“Estamos trabajando para adelantarnos a (los gérmenes) antes de que se vuelvan comunes”, explicó la subdirectora de los CDC.

“Tenemos datos que muestran que un enfoque agresivo funciona para detener la propagación”, agregó.

Con información de: Agencias y BBC Noticias.

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